2011年1月19日 星期三

王建民的秘密

王建民的秘密
壹、前言
說到棒球,應該可以算是台灣的「國球」吧!從紅葉少棒奪下世界冠軍到中華職棒的成
立,再到王建民的揚威國際,棒球幾乎成為大家每天一定會提到的話題,尤其在王建民拿下
美國大聯盟十九勝(筆者於2006 年撰寫這篇文章)成為勝投王之後,幾乎已經把台灣民眾對棒
球的熱愛推向高峰,不管是公車上、電視上、報紙上、雜誌上充滿了王建民手持棒球的海報,
這股熱潮自然也延燒到學校,許多國中學生下課瘋狂談論著什麼是「伸卡球」?如何投出「伸
卡球」?為什麼「伸卡球」會如此利害?也許我不是棒球好手,但或許可以把握機會藉此吸
引學生學學物理!
讓我們就從科學的觀點來看看王建民的秘密如何?
伸卡球,或許應該叫它「沉球」更為合適,一般認為是由日本發展出來的一種下墜球,
專門往右打者內角下沈,而且速度較慢的變化球,日本人稱為シンカ-(羅馬拼音唸法為
shinka,英文原文為Sinker),我們則音譯為伸卡球。
其實不管是哪一種變化球,主要就是投手利用球的旋轉讓球行進的軌道偏向,而非預期
的直線前進,以致打者無法明確判斷球的走向。科學上說是簡單,但實際上只要投手在出手
的前一刻手腕些許的變化,就會造成完全不同的球路,讓打者無法捉摸,我想這應該也是為
什麼投手總是球隊中身價最高的球星之一的原因吧!
回到科學,為什麼球旋轉就會讓球產生偏向呢?簡單的來說(也只能這樣說了,否則大概
要寫上一篇數百頁的論文)就是當球旋轉時,造成球不同位置氣流方向不同,根據白努利定律
(Bernoulli's Theory),當流體速度不同就會產生壓力差(註1),進而迫使球偏向而非直進,最
簡單的兩種形式應該就是上飄球與下墜球吧。
當球向左行進且以順時針方向旋轉時,會使球上方氣體流速較下方快,也就是說上方壓
力較小,球便會向上偏,也就是上飄球。如圖一所示。相對若球向左行進且以逆時針方向旋
轉時,會使球下方氣體流速較上方快,也就是說下方壓力較小,球便會向下偏,也就是下墜
球,如圖二所示。聽不懂?我們利用實驗來驗證看看如何!
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